Τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα για οδήγηση στο… Διάστημα

Ας κάνουμε μια μικρή αναδρομή στα ηλεκτρικά αυτοκίνητα του διαστήματος, με αφορμή τα 50 χρόνια από το πρώτο αυτοκίνητο που πάτησε στη Σελήνη.

Lunar Roving Vehicle (LRV)

Το LRV ήταν το πρώτο ηλεκτρικό αυτοκίνητο που ταξίδεψε στο διάστημα στις 31 Ιουλίου το 1971 με την αποστολή Apollo 15. Την κατασκευή του ανέλαβε να πραγματοποιήσει η εταιρεία Boeing στις εγκαταστάσεις της στην Ουάσιγκτον το 1969, με τη βοήθεια της General Motors ως εξωτερικοί συνεργάτες. Το έργο ολοκληρώθηκε μέσα σε 17 μήνες.

Το LRV είχε 3,1 μ. μήκος, 1,83 μ. πλάτος, και 1,14 μ. ύψος. Το βάρος του στη Γη ήταν 218 περίπου κιλά και συνολικά θα μπορούσε να κουβαλήσει έως και 490 κιλά, συμπεριλαμβανομένου τους δυο αστροναύτες και όλο τον εξοπλισμό τους.

Το LRV μπορούσε να κινηθεί με ταχύτητα 13 χλμ/ώρα, και μέσα σε τρεις μέρες διένυσε 27,8 χιλιόμετρα σε 3 ώρες.

Οι αστροναύτες που πρώτοι οδήγησαν το ηλεκτρικό αυτό αυτοκίνητο ήταν ο David Scott και o James Irwin. Έμοιαζε με αμαξάκι του γκολφ, όμως η κατασκευή του ήταν ένα θαύμα της Μηχανικής. Ταξίδεψε διπλωμένο σε έναν μικρό αποθηκευτικό χώρο στο πλάι της Σεληνιακής Μονάδας και συναρμολογήθηκε εύκολα από έναν αστροναύτη.

Lunar Roving Vehicle

Διέθετε δυο μη επαναφορτιζόμενες μπαταρίες αργύρου και ψευδαργύρου τάσεως 36V και μπορούσε να λειτουργήσει σε θερμοκρασίες που κυμαίνονταν από μείον 128ο C έως πάνω από 93ο C.

Για να αποφευχθεί η υπερθέρμανση των ηλεκτρικών υπήρχαν διάφοροι μέθοδοι όπως εξειδικευμένα χρώματα και επιστρώσεις, κουτιά κεριών που τραβούσαν θερμότητα, πάνελ και λασπωτήρες στις ρόδες του οχήματος που ήταν κατασκευασμένες από συρμάτινο πλέγμα τιτανίου, αποτρέποντας την υπερβολική σκόνη κατά τη διάρκεια οδήγησης.

Τρόπος Λειτουργίας

Σύστημα Οδήγησης: Το LRV είχε χειριστήριο χειρός σχήματος Τ που βρισκόταν ανάμεσα στις δύο θέσεις που ήλεγχαν τους τέσσερις κινητήρες, δύο κινητήρες διεύθυνσης και τα φρένα. Η μετακίνηση του χειριστηρίου σε οποιαδήποτε κατεύθυνση οδηγούσε το LRV προς αυτή την κατεύθυνση. Για να πάνε προς τα πίσω, οι αστροναύτες ενεργοποιούσαν έναν διακόπτη στη λαβή που έβαζε το LRV αντίστροφα.

Φρενάρισμα: Τραβώντας προς τα πίσω το χειριστήριο ενεργοποιούνταν τα φρένα.

Παρακολούθηση: Οι αστροναύτες παρακολουθούσαν την ταχύτητα, την κατεύθυνση και τη θερμοκρασία σε οθόνη που βρισκόταν μπροστά από το χειριστήριο χειρός.

Πλοήγηση: Οι αστροναύτες καθοδηγήθηκαν από τον ήλιο. Το LRV περιλάμβανε μια συσκευή Sun-shadow που έδειχνε την κατεύθυνση του Ήλιου και κατέγραφε συνεχώς την κατεύθυνση και την απόσταση μέσω της χρήσης ενός γυροσκοπίου και οδομέτρου. Στη συνέχεια εισήγαγε αυτά τα δεδομένα σε έναν υπολογιστή που θα παρακολουθούσε τη συνολική κατεύθυνση και την απόσταση, βοηθώντας την χαρτογράφηση.

Lunar roving vehicle

Συνολικά κατασκευάστηκαν 11 LRV, τέσσερα Lunar Rovers για τις αποστολές του Apollo 15, 16, και 17, ενώ το τέταρτο χρησιμοποιήθηκε για ανταλλακτικά και τα υπόλοιπα χρησιμοποιήθηκαν για δοκιμές και εκπαίδευση. Το συνολικό κόστος των αυτοκινήτων ήταν 38 εκατομμύρια δολάρια.

Το LRV2 που ταξίδεψε με το Apollo 16 το 1972 διένυσε 26,55 χλμ. σε 3 ώρες και 26 λεπτά και οι αστροναύτες που το οδήγησαν ήταν ο John Young και ο Charles Duke.

Το LRV3 στην αποστολή Apollo 17 το Δεκέμβριο του 1972 έκανε ρεκόρ ταχύτητας στην επιφάνεια της Σελήνης αφού κινήθηκε με 18χλμ./ώρα και διένυσε 35,89 χιλιόμετρα σε 4 ώρες και 26 λεπτά. Ο Eugene Cernan και ο Harrison Schmitt ήταν οι αστροναύτες που οδήγησαν το LRV3.

Τα τρία προγραμματισμένα ταξίδια ολοκληρώθηκαν με επιτυχία και κατάφεραν να συλλέξουν δείγματα εδάφους και να τραβήξουν φωτογραφίες. Μέχρι και σήμερα τα τρία αυτά οχήματα παραμένουν σταθμευμένα στη Σελήνη.

Tesla Roadster

Τον Φεβρουάριο του 2018 ο ιδρυτής του SpaceX, Elon Musk έστειλε στο Διάστημα το Tesla Roadster με τον πύραυλο Falcon Heavy.

Το κόκκινο αυτοκίνητο με οδηγό τον Starman με διαστημική στολή ταξιδεύει εδώ και τρία χρόνια στο διάστημα χωρίς όμως η SpaceX να δίνει πληροφορίες για τη θέση του. 

Χάρη στον προγραμματιστή Ben Pearson, ο οποίος δημιούργησε μια εφαρμογή «Where is Roadster», μπορεί οποιοσδήποτε να βρει την ακριβή τοποθεσία του οχήματος.

Δυστυχώς, δεν γνωρίζουμε αν η μπαταρία λειτουργεί ακόμη, παρόλα αυτά έχει ολοκληρώσει τουλάχιστον 1,9 τροχιές γύρω από τον Ήλιο και κινείται με ταχύτητα περίπου 72.000 χλμ./ώρα.

Tesla Roadster

Lunar Cruiser

H Ιαπωνική Υπηρεσία Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης και Έρευνας (JAXA) και η Toyota Motor Corporation ανακοίνωσαν τον Ιούνιο του 2019 την συνεργασία τους για τη δημιουργία ενός επανδρωμένου σεληνιακού οχήματος με την ονομασία Lunar Cruiser, που θα λειτουργεί με τεχνολογίες κυψελών καυσίμου και υπόσχεται ότι θα μπορεί να διανύσει περισσότερα από 10.000 χιλιόμετρα.

Lunar Cruiser

Η τεχνολογία κυψελών καυσίμων αποτελεί εναλλακτική λύση μηδενικών εκπομπών. Το μήκος θα είναι 6 μέτρα, 5,2 μέτρα το πλάτος και ύψος 3,8 μέτρα. 

Τέλος, θα φιλοξενεί δύο άτομα χωρίς στολή ή τέσσερα σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

            

Πρόσφατα

Δημοφιλή